El aumento en el consumo es el principal factor del encarecimiento de bienes y servicios

Las esperanzas de detener el fen贸meno se cifran en el incremento en la oferta de productos y de la Tasa de Pol铆tica Monetaria, as铆 como en un eventual descenso en el valor del crudo. 23 MAY 2022

24 MAY 2022

teletrabjo disminuye
Un aumento en el consumo de productos, junto con una producci贸n que no termina de despegar y los altos precios del petr贸leo, son tres de los factores que han elevado la inflaci贸n este a帽o m谩s all谩 de lo previsto. (Imagen con fines ilustrativos).聽Foto: Karla Richmond.

Aunque la pandemia sigue acompa帽ando a la poblaci贸n costarricense y mundial, sus efectos negativos sobre la econom铆a de los hogares comienza a desaparecer. Seg煤n diversos estudios hechos por la Universidad de Costa Rica,聽las personas est谩n m谩s dispuestas a gastar dinero ahora聽que en a帽os anteriores.

Esto es una buena noticia para la reactivaci贸n econ贸mica nacional, pero tiene su efecto negativo: es la principal raz贸n que impulsa a los precios de los bienes y servicios a crecer, o lo que es igual, hace elevarse la inflaci贸n, misma que durante los a帽os de la pandemia ha tenido un incremento sumamente bajo.

El aumento en el consumo no es proporcional a la producci贸n, es decir, hay mucha m谩s demanda que oferta y eso dispara los precios. Adem谩s, viene acompa帽ado de otros dos factores de coyuntura que potencian la inflaci贸n: con el incremento mundial del consumo de bienes y servicios, tambi茅n se comenz贸 a elevar el precio del petr贸leo. Esto, junto con el conflicto ruso 鈥 ucraniano, subi贸 su costo al m谩ximo hist贸rico en el pa铆s, que el pasado 18 de mayo lleg贸 a 鈧958 en el caso de la gasolina s煤per.

De ah铆 que llenar el tanque de combustible del transporte p煤blico, veh铆culos de empresas y carros particulares salga m谩s caro que nunca. Por supuesto que estos gastos no se quedan ah铆: repercuten en el precio de los alimentos que consumimos y servicios que requerimos.

Al no ser un pa铆s productor de petr贸leo, Costa Rica debe importar esta materia prima鈥 y 驴qu茅 necesita para comprarla? Correcto, d贸lares, lo que eleva a煤n m谩s su valor. Y ante la devaluaci贸n tambi茅n hist贸rica de la moneda local (este viernes lleg贸 a cotizarse en 677,39 colones, el pico m谩ximo), se deben pagar m谩s colones por cada barril que ingresa al territorio nacional. Lo mismo ocurre con cualquier bien que importemos: es necesario usar m谩s monedas nacionales para adquirir eso que tanto necesitamos o queremos.

Y tampoco se puede olvidar el encarecimiento mundial del transporte de mercanc铆a en los barcos (la crisis de contenedores a煤n no acaba y se prev茅 que sus efectos lleguen hasta el pr贸ximo a帽o) y los aviones, porque todo se mueve con combustibles. Esto termina de encarecer los productos importados y su precio lo terminan pagando quienes los consumen.

Inflaci贸n en cifras

Los n煤meros evidencian la gravedad del asunto. Seg煤n el informe del 脥ndice de Precios al Consumidor (IPC) de Abril 2022, del Instituto Nacional de Estad铆sticas y Censos (INEC), la inflaci贸n llega ya al 3,98 % en su versi贸n acumulada de lo que va del a帽o (hasta abril). Para evidenciar la gravedad de esta cifra, ya se super贸 la inflaci贸n acumulada del a帽o pasado, que fue del 3,30 %. Tambi茅n dej贸 atr谩s la meta del BCCR para este 2022, que era de 卤 1 punto porcentual con respecto a una estimaci贸n del 3 %.

Pero adem谩s, si se toma en cuenta la inflaci贸n interanual (mayo 2021 鈥 abril 2022) esta alcanza ya el 7,15 % y es la m谩s alta reportada desde junio de 2009. De hecho, solo en el mes pasado, este 铆ndice alcanz贸 el 1,58 %, el mayor en los abriles de los 煤ltimos cuatro a帽os. Tambi茅n en abril, el 66 % de los productos aument贸 de precio, el 24 % disminuy贸 y un 10 % no tuvo variaci贸n.

Y por supuesto, los productos que m谩s se encarecieron el mes pasado ya fueron mencionados: la gasolina, el di茅sel, el gas licuado, los boletos a茅reos, el aceite y el transporte en taxi. El factor com煤n: los combustibles.

Para director del聽Instituto de Investigaciones en Ciencias Econ贸micas聽(IICE),聽Juan Robalino, una soluci贸n pronta a este fen贸meno a煤n no se vislumbra en el horizonte.

Director del IICE-UCR, Juan Robalino, sobre los precios de combustibles y su impacto en la inflaci贸n – Duraci贸n:聽00:53聽00:00

El聽Banco Central de Costa Rica聽(BCCR) tom贸 hace dos meses la decisi贸n de聽aumentar la Tasa de Pol铆tica Monetaria (TPM) al 2,50 % anual. Esta tasa es la que cobra el BCCR a la banca comercial sobre el pr茅stamo de sus recursos. La estrategia es la siguiente:聽al subir la TPM, esa alza tambi茅n es trasladada por los banco a sus clientes, lo cual reduce la inversi贸n y el consumo, y por lo tanto, tambi茅n baja la inflaci贸n. No obstante, esta decisi贸n tambi茅n afectar铆a el crecimiento de la producci贸n de las empresas, debido a que la poblaci贸n tendr铆a menos dinero para gastar y esto desincentiva la colocaci贸n de productos en el mercado.

Sin embargo, Robalino se mostr贸 confiado en que estas pol铆ticas surtir谩n alg煤n efecto para detener el encarecimiento de los productos. El experto record贸 adem谩s que la inflaci贸n es un fen贸meno sumamente regresivo, es decir, que el aumento aplica igual para hogares con altos y bajos recursos, con la diferencia de que estos 煤ltimos tienen menos capacidad econ贸mica para cubrir esas alzas. Es por eso que su freno se vuelve urgente cuando crece a niveles muy altos.

Director del IICE-UCR, Juan Robalino, sobre acciones del BCCR – Duraci贸n:聽00:47:00:00

Entretanto, el director del IICE desaconseja una fuerte intervenci贸n del BCCR en el tipo de cambio, por m谩s que siga aumentando de forma pausada e impulse la inflaci贸n. 脡l record贸 que la funci贸n de esta entidad debe ser evitar que existan movimientos bruscos en el valor del d贸lar con respecto al col贸n, para no enviar mensajes de inestabilidad cambiaria al mercado.

Director del IICE-UCR, Juan Robalino, sobre la inconveniencia de una fuerte intervenci贸n del BCCR en el tipo de cambio – Duraci贸n:聽00:49:00:00

Consultado sobre la posibilidad de subsidiar productos de la canasta b谩sica que son requeridos por las personas con menor poder adquisitivo, Robalino se帽al贸 que esta tampoco es una buena idea, pues lo que m谩s impulsa a la inflaci贸n en este momento es un aumento en la demanda junto con una producci贸n que no crece al mismo ritmo.

De hecho, el economista se帽al贸 que una medida de este tipo puede 鈥減erderse de camino鈥, ya que eventualmente beneficiar铆a a las empresas productoras, sin que se traduzca en una reducci贸n en el precio al consumidor.

Director del IICE-UCR, Juan Robalino, se opone a la posibilidad de subsidiar productos de la canasta b谩sica – Duraci贸n:聽00:27:00:00

En resumen, el director del IICE se mostr贸 esperanzado en que los precios se estabilicen, una vez que la producci贸n en el pa铆s retome su fuerza y aumente la oferta, as铆 como la cantidad de productos de importaci贸n. Adem谩s, un eventual fin de la guerra ruso 鈥 ucraniana reducir铆a y estabilizar铆a el precio del crudo en el mercado, lo cual tambi茅n ayudar铆a mucho a cortar este ciclo inflacionario.


Periodista: Pablo Mora Vargas
Oficina de Divulgaci贸n e Informaci贸n
pablo.moravargas@ucr.ac.cr