El Instituto de Investigaciones en Ciencias Económicas (IICE) participa desde 2003 en un proyecto por etapas sobre la historia económica de Costa Rica en el siglo XX, en conjunto con el Centro de Investigaciones Históricas de América Central (CIHAC). En la primera etapa de ese proyecto, el análisis histórico se centró sobre las políticas económicas desde 1880 y se enfatizó en el análisis el desarrollo de la economía rural, como sector que a inicios del siglo XX era ampliamente predominante tanto en la producción, como en el empleo y generación de divisas. El análisis del sector agrícola en el proyecto se enfocó desde la perspectiva del sector en su conjunto, con fuerte énfasis en la ubicación de las actividades productivas en las diferentes regiones del país, la estructura productiva agropecuaria y las políticas e instituciones que incidieron en su crecimiento.